Presentata una nuova mascherina “smart”

Avviserà chi la indossa se nell’aria circostante sono presenti agenti patogeni come il virus Sars-Cov-2 o quello dell’influenza. Si tratta di una mascherina altamente sensibile e “intelligente” che, in 10 minuti, sarà capace di avvertire l’utilizzatore tramite i propri dispositivi mobili.

I creatori sono gli studiosi della Shanghai Tongji University ed è stata presentata in un articolo pubblicato sulla rivista Matter. Per testare la maschera Yin Fang e i suoi colleghi si sono serviti di una camera chiusa e hanno spruzzato su di essa una proteina di superficie virale contenente liquido a livello di tracce e aerosol.

Il sensore ha risposto a un minimo di 0,3 microlitri di liquido contenente proteine virali, da circa 70 a 560 volte inferiore al volume di liquido prodotto in uno starnuto e molto inferiore al volume prodotto tossendo o parlando.

Nella mascherina si trova un piccolo sensore con aptameri, che sono un tipo di molecola sintetica in grado di identificare proteine. Fang spiega che il dispositivo funzionerebbe molto bene in spazi con scarsa ventilazione, come ascensori o stanze chiuse, dove il rischio di essere infettati è alto.

Inoltre, secondo gli studiosi, se fosse necessario, in futuro si potrebbe facilmente aggiornare il design del sensore per rilevare i nuovi agenti patogeni. Il loro obiettivo ora è quello di ridurre il tempo di rilevamento e aumentare ancora la sensibilità del sensore.